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NASA给飞行器起的希腊名字可能包括巨大

2019/04/05 来源:七台河信息港

导读

来源:机核(ID:gamecores)作者:河童从1958年7月29日正式成立到今天,美国国家航空航天局(NASA)已度过了自己的6

来源:机核(ID:gamecores)

作者:河童

从1958年7月29日正式成立到今天,美国国家航空航天局(NASA)已度过了自己的60周岁生日。

2战后美苏开始太空竞赛,NASA曾进行过如此之多的太空项目,发射过不计其数的宇宙飞行器,其中一些项目或是飞行器的名字可以说是耳熟能详,例如旅行者(Voyager)、阿波罗(Apollo)和朱诺(Juno)。

这些名字不但简单好记,还透露着某种浪漫气味——但是你是不是好奇过,NASA每一次的太空项目和飞行器的名字是怎么取的?这群美国佬是否是偏爱希腊神话?又为什么还会出现查理·布朗、史努比、冥界暴龙这样的名字?

史努比是阿波罗10号登月舱的名字

NASA的命名规则:简单、易读

实际上,早在1961年1月9日的时候,NASA管理规则(NASA把握当下 Management Instruction)中的第条中就明确写明了内部重大项目命名的规则:

每一个项目的名字都必须是一个简单而好听(euphonic)的辞汇,不能与NASA的其他项目或是非NASA的项目重复、混淆……这些项目名字将在适当的时候序列化,用来限制同一时间内的不同名字的数量;但是序列化的名字仅仅在成功完成飞行或是获得成果以后才可以被使用。

在2000年,NASA制定了一个新的关于命名的协议,这个协议的生效日期是2000年2月14日,到期时期是2020年2月14日。也就是说,现在的NASA仍旧在使用这份关于起名字的规定,其中的要求包括:

项目名字要简单好念(simple and easily pronounced),不能与其他项目名字重复或相似,避免造成混淆:

1. 项目名字可以在适当时序列化,从而限制名字的使用数量。如果被序列化,名字中将包括阿拉伯数字,比如Nimbus 1和Nimbus 2(注:Nimbus云雨卫星,1964年发射的气象卫星)。

2. 在起名时要避免缩略语,除非首字母缩写词是描写性的并且容易发音。

3. 名字仅将首字母大写,比如Nimbus,不能写作NIMBUS。

这两份有关起名字的规定虽然有些官方,但少它们转达出一个共同的信息:NASA喜欢简单、好听、好记的名字。

仿佛只要是简单好记且没有造成大麻烦,起什么名字都是可以的了。

熟读希腊罗马神话,起名并不难

NASA有数量可观的项目名字来自希腊/罗马神话,尤其是用神话中的英雄名字命名。

缘由之一是现在太阳系中很多物体的名字都是基于希腊或罗马神话而得名,虽然如今天体的官方名字是由国际天文学联合会(International Astronomical Union)命名的,IAU大多数时间还是会遵守传统,将新发现的星体和希腊/罗马神话关联。其中有代表性的是木星(Jupiter,朱庇特)和它的几十颗卫星,可以组成一个神话后宫团。

木星的卫星都是以罗马神话命名的

IAU的这类起名风格一样影响着NASA。从1960年代开始,NASA的官方文件中就泄漏出偏好,当时官方希望尽可能以希腊神话的英雄人物命名,其中有代表性的应该是“阿波罗计划”这个名字。

阿波罗是希腊神话中的光明神,而阿波罗计划则是个系列载人登月飞行任务,乍看之下两者一毛钱关系也没有。

它的命名来自格林研究中心的前总监西尔弗斯坦博士 (Dr. Abe Silverstein)。这位大哥在上世纪60年代的某天晚上,偶然间看了自己买的1本希腊神话,突然觉得光明神阿波罗驾驶金色天马拉的战车掠过天际的画面,很符合载人登月飞行计划掠过太空的形象。

阿波罗的天马战车——来自阿波罗13号的官方LOGO

另一个具有代表性的名字是NASA的朱诺(Juno)木星探测器。朱诺是罗马神话中的天后(对应希腊神话中的赫拉),而木星Jupiter,是罗马神话中的众神。

AC系列中的Juno

有意思的是,木星作为太阳系的行星,还具有几十颗卫星,而且木星卫星的名字也全都是来自罗马神话。由于1975年IAU在给木卫五到木卫十三起名以后,发出了一项规定——今后新发现的木星卫星的名字,一定是朱庇特(宙斯)的情人或是喜欢的人。

比如木卫五阿玛耳忒亚(Amalthea),木卫六希玛丽亚(Himalia),木卫七伊拉瑞(Elara),木卫八帕西法厄(Pasiphae),木卫九西诺珀(Sinope)……木星已知有79颗卫星,而NASA把木星探测器命名为正宫朱诺(Juno),有种不远万里去捉奸的感觉。

正宫降临

另外,NASA使用希腊/罗马神话命名多的项目可能是他们的火箭名字。有些名字诸如雅典娜(希腊神话中的智慧女神)、伏尔甘(罗马神话中的火神)、朱诺(和木星探测器同名)、 泰坦(希腊神话中的神族)……

Juno 1

和可能更常听到的战神系列火箭、土星(农神)系列火箭、阿特拉斯运载火箭——其中Ares是希腊神话中的战争之神,Saturn是农业之神,Atlas是擎天巨神。

阿特拉斯

根据NASA官方文件Origins of NASA Names,之所以会用阿特拉斯来命名运载火箭,是因为他们认为神话中的人物具有有力的肩膀,刚好寓意着运载火箭的性能。

另外,NASA还有一些航天器使用希腊/罗马神话命名。比如名字来源于希腊神话太阳神赫利俄斯的赫利俄斯卫星。

赫利俄斯卫星,本来打算叫AOSO,即Advanced Orbiting Solar Observatory,但被否决了

NASA项目的名字无奇不有

NASA的脑洞一直很大,他们给项目命名的时候也其实不只有希腊/罗马神话这一个选项。如果硬要分类的话,还有一些其他的类别,包括以天文学家/科学家命名的人名类、以星座命名的星座类、以表达美国梦名词命名的正能量类,以及以缩写命名的“并不能预感能缩成什么但是总能硬凑出一个词”类。

星座类,比如猎户座飞船,双子座计划等;人名类比如伽利略号木星探测器、 卡西尼号土星探测器 、麦哲伦号金星探测器等。

卡西尼号的命名是为了记念乔凡尼·卡西尼

正能量类,比如水星计划的六次发射,分别命名为:自由7(Freedom 7)、独立钟声7(Liberty Bell 7)、友谊7(Friendship 7)、极光7(Aurora 7)、西格玛7(Sigma 7)和信仰7(Faith 7)。

稀里糊涂的缩写系列,比如洞察号火星无人着陆探测器(InSight),其实是Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport的缩写;圣杯号月球探测器(GRAIL),其实是Gravity Recovery and Interior Laboratory的缩写。

冥界暴龙号小行星探测器(OSIRIS-REx),名字包括埃及神欧西里斯和霸王龙(T-rex),可实际上这个名字是 Origins Spectral Interpretation Resource Identification Security Regolith Explorer(源光谱释义资源安全风化层辨认探测器)的缩写。

冥界暴龙号

还有一个很有趣的事,阿波罗计划中的一系列指令舱和登月舱的名字。

首先想说明的是,从阿波罗9号以后,这系列的宇宙飞船中包含两个部分——指令舱和登月舱。当抵达月球之后指令舱内有一名航天员留守并会在月球轨道运行;另外两名航天员会搭乘登月舱登陆月球。登月的航天员返回的时候,会再搭乘登月舱回到月球轨道和指令舱团圆,然后大家一起返回地球。

阿波罗15号的登月舱

从阿波罗9号到17号,NASA给指令舱和登月舱起的名字就多了一丝胡闹的味道,以下是它们的名字,其中有些并不能归到上面任何一类中:

阿波罗9号——指令舱:软糖(Gumdrop),登月舱:蜘蛛(Spider);

阿波罗10号——指令舱:查理·布朗(Charlie Brown),登月舱:史努比(Snoopy);

这只小狗当年是阿波罗10号的官方吉祥物

阿波罗1号的出现严重事故以后,NASA开始重视安全,并在1968年设立史努比银质奖(Silver Snoopy Award),为了表彰航空航天局的员工或合约商在安全上的贡献,这枚奖章由史努比的原作者亲自设计——不过这是另外一段话题了。

阿波罗11号——指令舱:哥伦比亚(Columbia),登月舱:老鹰(Eagle);

阿波罗12号——指令舱: 洋基快艇 (Yankee Clipper),登月舱:无畏(Intrepid);

阿波罗13号——指令舱:奥德赛(Odyssey),登月舱:水瓶座(Aquarius);

阿波罗14号——指令舱:小鹰(Kitty Hawk),登月舱:心宿二(Antares);

阿波罗15号——指令舱:奋进(Endeavour),登月舱:猎鹰(Falcon);

阿波罗16号——指令舱:卡斯帕(Casper),登月舱:猎户座(Orion);

阿波罗17号——指令舱:美国(America),登月舱:挑战者(Challenger)。

奥德赛——来自古希腊荷马史诗,现在代指漫长的探险旅途,也是2001年NASA火星探测机的名字(说好的不重名原则呢?)

诡计论:为何NASA多数飞行器用希腊神话命名?

NASA的科学家们并不是全是希腊/罗马文化爱好者,但关于起名字的脑洞实在是太多了,为何他们很多知名飞行器还是采取希腊神话命名?

这个话题难免引发诡计论爱好者的料想。

2001年,NASA发射了火星探测卫星2001火星奥德赛号(2001 Mars Odyssey),明显这个名字是结合了电影《2001太空漫游》和荷马史诗,和神话的关系不大。但在2001年6月28号,希腊音乐家范吉利斯(Vangelis)在雅典开了一场名为群星“mythodea”的音乐会。值得一提的是,这场演唱会是由NASA资助的。

演唱会现场

有传言说,这其实是向火星和木星传递信息的演唱会,整场都在歌颂希腊文化和历史,主题其实是在向希腊天神传递返回地球的信息。因而,想象力丰富的人们又记起了1960年代太空竞赛期间,传闻赫鲁晓夫曾对艾森豪威尔说的那句话:

“希腊太空办事处在地球周边巡查,直到天启(The Greek offices of space patrol around the Earth, until the time of the Apocalypse)。”

或许有生之年我们真的能看到奥林匹斯山的众神降临。又也许,我们早就看到了?

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